De conocer a Danilo Pérez y de cuando “La Tercera es la vencida”


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Danilo “Cholo” Pérez: Leyenda Viviente de la Música Panameña. Logro hacer del Jazz una cuestión de cultura popular con un Festival que lleva ya 12 años y que muchos, yo incluido, no le vimos mucho futuro cuando lo presentaron inicialmente. Danilo es sin duda un soñador y me gusta conocer a esa clase de gente, yo me considero uno de ellos y no es fácil encontrarnos los unos a los otros, todos andamos como locos, cada uno por su mundo, tratando de lograr algo que nadie cree que se puede.

En eso de hacer cosas complicada y por las que la gente no se atreve a aportar Danilo es ya un maestro. Primero con su carrera musical: EL JAZZ! En serio? Pero así fue, se le metió en la cabeza y el hombre ya es un genio reconocido por sus colegas dentro y fuera del genero. Después, o segundo: EL FESTIVAL! Vamos Danilo… Un festival de “Jazz”? En Panamá y al aire libre? Y de eso aquí estamos ya 12 años mas tarde y con un promedio de mas de 20 mil asistentes al año. Después: LA FUNDACION: A ok, tenemos el festival, ahora necesitamos una escuela permanente… No solo la tiene funcionando, lo mas loco y mágico del asunto es que la logro hacer funcionar en el mismo edificio abandonado donde una vez estaba el Conservatorio Nacional de Música, su primera escuela. Por ultimo (por ahora): EL CLUB: Un bar o Club en Casco Viejo, único en todo el país y primero en su genero dedicado 100% al Jazz.

Definitivamente este es un tipo que sabe soñar y que yo quería conocer!

Yo había escuchado de Danilo la primera vez de muy joven, de adolecente en casa de mis viejos. Vivíamos en Cerro Viento, el mismo barrio donde vivían los padres de Danilo Pérez en ese entonces y ya se empezaba a conocer la leyenda del hombre del Jazz de Panamá en el “Norte” para nosotros los jóvenes. Mi viejo, quien también le gusta la música y es bueno en la percusión latina, me contaba que cuando era profesor en la noche de la universidad de Panamá, después de dar clases se reunía con un grupo de amigos y músicos a tocar salsa en el Hotel Soloy. De esos cuentos recuerdo muchos nombre de músicos que ahora yo también conozco pero recuerdo aun mas el nombre de Danilo por que una vez hablando de este genio que yo había escuchado mi viejo me dice de lo mas tranquilo :”Si, yo conozco a Cholo Pérez, tocamos juntos en el Soloy, buena gente ese pelao” jajajaja Como si nada.

Hace un par de semanas me llamaron del NY Times para hacer una historia. Primero pensamos que seria sobre El Festival de Jazz, pero poco a poco, se torno en una historia sobre Danilo. Que buena oportunidad y que responsabilidad, seria la primera vez que este medio hable sobre el Festival de Jazz de Panamá en un articulo especial.  Me toco seguirlo, con acceso, casi ilimitado (por ser para el NY Times), a muchas de sus actividades por 3 días.

Pensé: Ahora si voy a poder no solo, conocer a Danilo “de verdad”, si no retratarle” Me emociono la idea pero resalto la parte de “conocerle DE VERDAD” por que, si todo sale bien, esta seria la tercera vez que nos encontramos y nos presentamos.

LA PRIMERA:

Corría la década de los años 90’s y yo, luchaba con la escuela secundaria y soñaba con la música. En esa época hacían una especie de festival en el centro de convenciones Atlapa que se llamaba “Jamboree” y era EL SPOT donde todo el que tenia una banda escondida en su casa salía a tocar en publico, al menos una vez al año. El festival no discriminaba y tocaban desde los mejores hasta los Tito Herrera’s de entonces. (… los no tan buenos :-/ jajajaja).

Llego un Jamboree de Atlapa, yo tendría quizás 17 años y fui a tocar, como cada año, con una banda de rock que tenia (teníamos una por año). Danilo siempre fue parte de esos Jamboree, siempre se aparecía pa’ tocar y pasar tiempo con los pelaos.

Mi suerte: Se formo una Jam, o una descarga y justo estaba yo en el piano, un piano de cola que tenia en la tarima, y tocando los 3 o 4 acordes q me sabia bien. La vaina no iba tan mal pero ya empezaba yo a tener problemas con el instrumente y el genero musical cuando se me acerca alguien por atrás y me dice: “córrete pa’ ayudarte”. (Aun me rio cuando recuerdo eso jajajaa)

El Danilo Perez y de repente quede, como por 3 o 4 compases tocando junto a el en el mismo piano. Después de eso que pudieron ser 1 minuto simplemente me levante a verlo tocar, tremenda experiencia, me voló la mente! Ya podía yo decir que había tocado con Danilo Perez. Jajajajaja

LA SEGUNDA:

Fue hace como 5 años, durante un Festival de Jazz en Casco Viejo, yo estaba haciendo fotos para AP y, como siempre en el Festival, me encontré con mi amigo Bill Bytsura, fotógrafo oficial del evento desde el día uno. Quien entre saludos me dice “quieres pasar para hacer fotos del back stage” CLARO! Siempre son interesantes las fotos de lo que el publico no puede ver. En ese momentito en el back stage me pregunta Bill que si conozco a Danilo… No tenia tiempo ni ganas de contar la historia del piano en Jamboree asi que dije “NO”. (Además no creo que Danilo recuerde ese momento y lo sienta tan importante como yo! Jajaja). Bill nos presento rápidamente y Danilo muy amablemente me saludo, también conocí a John Patitucci, ambos hombre sencillos y de saludo amable. Bill me tomo una foto con los dos (foto que nunca he visto) y nos fuimos. Igual, creo que solo fue un saludo mas en la vida y el día de Danilo pero importante para mi re – encontrarme con este músico que me impacto d pelao.

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LA TERCERA (La Vencida!):

La tercera fue la vencida, fue la de esta historia. Ahora si puedo decir que nos conocimos, no pretendo asumir que somos ya mejores amigos pero en esta ocasión si pude conversar mas con el, escuchar sus cuentos. Danilo es inspirador, es un soñador.

Le comente la historia de Jamboree y primero se sonrió diciendo “que bueno que recuerdes eso” y luego con algo que pena en el rostro dijo: “Es una lastima que ya no hagan esos eventos”. YO pienso lo mismo.

Le comente que había conocido a su Papá en mi barrio y también que quizás recordaba a mi viejo de los toques en el Soloy. En efecto, Cholo recordaba a “El Contador” (mi padre es contador de carrera) y le mando saludos.

Finalmente llego el momento del retrato. Tenia ya dos días con Danilo, haciéndole fotos en la Gala formal del festival y después en el “Jam sesión” del Club. Salí de mi casa a media noche para llegar 30 minutos después y justo para verlos arrancar.

Ahora para el retrato, tenia que hacer algo posado pero no quería que fuera forzado, tenia que ser sencillo, pero con significado, así es como yo sentía que era esto. Hablando con Danilo en la Fundación le pregunte si tenia algún lugar especial, algo que le gustara, que significara algo especial para el. Danilo, como todo profesional y verdadera estrella que sabe de esto me dice : “No, tu mandas, donde tu quieras, yo estoy a la orden para lo que sea”. (Esta humildad como la necesitan los nuevos talentos! :-/ ) Yo insistí en que me contara algo del lugar y eso funciono.

Cholo me llevo a un salón y empezó a contarme de cómo fue ese lugar donde recibió una de sus primeras clases formales de música pero de un par de historia de sus profesores y compañeros, todas en ese salón. Este era el lugar de la foto, un lugar que cuando el veo la foto recuerde el salón y los tiempos de escuela y no vea solo “otra foto de el como artista”

Creo que puedo decir que ahora si conocí a Danilo Pérez, conversamos y al escucharlo sale uno inspirado. Buena vaina esta, de esos momentos que me hacen sentirme privilegiado de las oportunidades que me mi trabajo.

Ahora solo queda esperar a ver como sigue la historia. Quizás alguno de mis hijos le guste la música y cuando este en un evento o algún toque y vea a Danilo le dirá: “Usted conoce y toco con mi abuelo y con mi Papá ” jajajaja Eso seria GENIAL!!!!!

Screen Shot 2015-01-22 at 11.45.44 AM

(PUEDEN VER MAS FOTOS PUBLICADAS DE ESTA HISTORIA AQUI! )

Foto Data: (Foto Principal)

Camára: Canon 5D Mark III

Lente: Canon 24mm f/1.4 L II USM

1/60 sec @ f/2.2

ISO 1600

Editada en: Adobe Lightroom 5

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Los momentos mágicos duran poco: Bear junto al rio.


my web coverUn retrato que ahora si puedo compartir, uno que paso muy rápido, en menos de 5 minutos, pero que esta recorriendo el mundo.  Hace un par de meses estaba en Guatemala contratado por Discovery Networks (A.K.A.: Discovery Channel) por medio de AP para documentar la grabación de un nuevo programa de Bear Grylls que estaba por salir… Bueno, finalmente hace dos semana salio, las fotos ya empezaron a ser repartidas por todo el mundo por el departamento de promoción de Discovery yo al fin puedo compartir algo de lo que hicimos.

 El show se llama “Bear Grylls: Escapes del Infierno” y ya fue estrenado en todo el mundo (incluyendo Panamá) esta muy bueno. Ya no es Bear solamente haciendo locuras como antes, ahora es Bear re-actuando y contando historias reales de sobrevivientes de situaciones extremas.

Mi trabajo en Guatemala fue pasar un par de días en el set con el equipo de filmación y documentar todo, hacer fotos de la producción y, entre tomas, algunos retratos promocionales de Bear en la locación para utilizar como material promocional del show.

Una de las fotos, la que mas se ha utilizado por el equipo de promoción de Discovery (y la que mas le gusta a mi esposa) esta ahora en nuestra web como portada temporalmente y permanentemente en nuestra sección de retratos o “People & Faces (Singles)”. (Pueden visitar mi web haciendo click AQUI!)

Para los “Foto Nerds” la info técnica esta abajo pero les explico rápido que, por como se dan las cosas en el set de filmación y por que todos estamos corriendo contra el reloj para aprovechar la mejor  mayor cantidad de luz natural posible, yo solo use lo que siempre uso y lo que mas uso… Una sola luz, un flash Canon 580EX II con un Off Shoe Cord para separarlo de la cámara (no tenia tiempo para instalar nada en este momento en particular) asi que con el flash en un brazo y estirado lo mas posible y la cámara en la otra mano simplemente le pedí a Bear que se quedara en la orilla del río luego de haber cruzado y que gritaron “corte”. El, como siempre muy atente y dispuesto a cooperar acepto, me miro a la cámara directamente y en menos de 5 minutos sacamos un par de cuadros como este.

Como ya antes había comentado AQUI, conocer y trabajar con Bear y el equipo de Discovery fue una tremenda experiencia, buenas personas y todos dispuestos a apoyar.  Sin duda una de las mejores experiencias del 2013. GOOD TIMES!

Foto Data: (Foto Principal)

Camára: Canon 5D Mark III

Lente: Canon 24mm f/.1.4 L II USM

Flash: Canon Speedlight 580 EX II (Modo TTL +1)

1/160 sec @ f/5.6

ISO 400

Editada en: Adobe Lightroom

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Un retrato sencillo


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Una de las capacidades que debe tener todo fotógrafo es la de reconocer, entre otras cosas, un sujeto interesante, un momento interesante y un buen momento o punto de luz.  Rara vez estas tres cosas se encuentras, generalmente se deben buscar o esperar pero puede pasar, puede que anoche en mi estudio, se den las  tres. Se lo que pueden pensar, estamos en el estudio, la luz buena se puede fabricar  y la respuesta es si, pero eso no es lo paso acá.

 Estamos en el estudio un grupo de amigos, mas músicos que fotógrafos, estamos haciendo música, jugando con las guitarras  un rato antes de preparamos para grabar un video de mi hermanito Moises Zambrano para mi proyecto SOLO.

Ya en el set y mientras armamos las cámaras “Moi” (Moises) busca y piensa donde quiere tocar y decide que el mejor lugar, donde se siente mas cómodo es frente a una pared q tenemos pintada como un tablero de escuela. La habíamos pintado para una foto de un cliente comercial.  Yo estaba mirando la parte del sonido y los micrófonos mientras el resto de los chicos colocaban cámaras, aun no teníamos luces puestas, solo la clásica luz blanca de techo. Mire atrás y vi a Moises recostado sobre la pared.  Se dio entonces esa trilogía de Sujeto interesante (Moises que mide 6 pies y sus dreadlocks), un momento interesante (el verlo sonriendo abrazando la guitarra) y una luz interesante… Y esta es la parte que muchos no esperan, el pesar que esa luz regular de techo también puede funcionar pero esto es muestra de que si.

Una de las claves de un buen retratos es dirigir a tu sujeto a la luz correcta, esto las modelos profesionales ya lo saben, pero la gente normal como Moises no.  Yo lo vi, le dije por favor mira para arriba que creo que tengo una foto que me gusta, esto le dio risa a el y fue aun mejor para la expresión.

Nada complicado, nada sofisticado. La cámara, la Canon EOS – M con el lente q trar de kit, un 18-55mm f/3.5-5.6, en modo manual. Editada e Adobe Lightroom 4. NADA COMPLICADO, NADA SOFISTICADO.

Al final creo que todo lo que queríamos lograr se logro, el video salio bien (creo!jajaa) el audio también y bueno de BONO o EXTRA nos ganamos un bonito retrato que no estábamos buscando.

Foto Data:
Cámara: Canon 5D Mark III, ISO: 1600, Lente: 18-55mm f/3.5-5.6, Modo: Manual  1/50 sec @ f/4

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Los momentos mágicos duran poco: “Busca los Rembrandt de la calle”


Los retratos tipo “Rembrandt” que vienen ( o deben venir ) inspirados por la técnica del famoso pintor del mismo nombre, son ya un clásico también de la fotografía moderna.

Todos, y me incluyo, tratamos o hemos tratado de hacer ese retrato de luz fuerte de un lado pero con detalles de claros en el ojo del lado oscuro.  Ese retrato que te diga algo y tenga tanta técnica como poesía… WOW, me puse romántico. jajaja

El punto es que la mayoría los buscamos en estudios y con tiempo de iluminar para lograrlos o en la calle pero colocando a los sujetos en los puntos donde la luz queda con ese efecto que buscamos.

Cada que otra vez, como dice esa frase ya vieja y gastada: “La realidad supera la ficción” el sol, la gente y las cosas en la calle se ponen de acuerdo para darnos momentos de luz y poses que nos tomarían horas lograr en un Studio y que quizás nunca lograríamos igual.

Eso fue lo que paso con la foto de arriba!

Dando una vuelta, muy pero muy rápida, por la ciudad de Guatemala, y estancados en el trafico del centro de la ciudad, nos vimos por unos instantes juntos a un auto bus de la ciudad.

Vi la niña en la venta pero estábamos bajo la sombra de un edificio, yo siempre cámara en mano pero sin luz que pueda usar

Luego y por solo segundos todo cambio, la luz cambio a verde el bus se movió hacia delante y la niña que estaba sentada ahora decidió mirar afuera. Para mi sorpresa, estaba vestida de rojo igual que el bus y “la cereza arriba del pastel” fue que la luz le dio justo como tenia que ser.

Esto realmente esta lejos de ser el mejor ejemplo de un retrato tipo “Rembrandt” pero quizas el mensaje es que siempre se debe estar preparado y buscando esos retratos de calle que el universo cada que otra vez nos quiere regalar.

Esto es el mejor ejemplo de una frase que ya antes también e compartido de Michael Yamashita, uno de mis fotógrafos favoritos de los que ya he hablado mucho antes, que siempre dice: “Te puedes quedar sin ideas, pero nunca te quedes sin ideas, pero nunca te quedes sin película (o sin memorias en esta época) por que nunca sabes cuando esa foto que buscas puede llegar”

Yo no buscaba este cuadro pero, aunque tengo muchos mas de Guatemala aun por compartir, este es sin duda uno que me quiero quedar.

Foto Data:

Camára: Canon 5D Mark III

Lente: Canon 24-105mm f/4 L IS USM

1/2500 sec @ f/5

ISO 100

Editada en: Adobe Lightroom 4